他认为可能是他的谎言对教师产生了暗示,影响了教师对名单上学生的能力的评价。当教师发自内心地相信这些孩子未来不凡,孩子们也会强烈地感受到来自教师的喜爱和期望,变得更加自尊、自信和自强,从而在各方面有了异乎寻常的进步。后来,这种现象被称为“期望效应”,也叫“罗森塔尔效应”。

罗森塔尔效应中真正起作用的是标签化的力量。那什么是标签化呢?实际上,这是我们的大脑在漫长的进化过程中逐渐形成的一种妥协策略。人类面临的外部环境太过复杂,需要注意的信息太多,而且存储与调取记忆需要消耗大量的能量。

从进化心理学的角度来看,人类只需要快速注意、存储、调取和分辨出四种基本信息就够了,这四种基本信息分别是生存信息、繁衍信息、家庭与亲子信息以及跟自己密切相关的社群信息,而对生存信息的处理是最优先的。除此以外,无论是认知自己,还是认知外部环境,标签化一定是最省力的方式。比如我们常见的各种“地图炮”,比如认为某某就是“小气鬼”,再比如小张认为自己就是“笨蛋”,这些都是标签化的认知。没办法,我们的大脑中的认知资源有限,要想快速把握世界,只能用这种快捷的认知方式。这种认知方式即使不准确,也不失为有效的手段。

这套认知策略在我们的祖先生活的那个时代是完全适用的,但进入工业时代后就越来越不适用,而进入信息时代后,就必须更换策略了。在现代社会,如果我们还用标签化的方式来认知世界和自己,就会非常麻烦。比如小张给自己贴上了“笨蛋”的标签,那么他就会下意识地维护这个标签,他会不断去做符合他身上的标签的事情,比如什么都学不会,考核不及格,像“木头人”一样不会交流,这种自我标签化会使他的命运局限在标签划定的边界里。一旦划定了边界,我们的命运就停滞了,而在这个飞速发展的时代,停滞就意味着倒退,也就意味着被淘汰,这是很可怕的。

揭下标签,活出你的生命本色

由于在漫长的进化过程中形成的认知策略,人们特别倾向于给别人和自己贴标签,但在飞速发展的现代社会,标签化的认知方式又不再适用。那么该如何解决这个矛盾呢?

心理舒适区最特别的地方,就是它会根据标签,而非事实,去建构你的应对方式。心理舒适区其实是一个很形象的比喻,指我们每个人内心深处那一块最令我们感到舒适的区域。如果我们做出超出这个区域的范围的行为,我们就会感到不安。

很多人可能要问了:如何才能揭掉禁锢着自己的标签呢?在此我提四点建议,供大家参考。

第一,你需要不断地觉知。对自己当下状态的觉知是做出改变的前提条件。如果你只是每天浑浑噩噩地生活,停留在标签所划定的边界内,那么改变也许就与你无缘。其实很多人都是这样浑浑噩噩、碌碌无为地度过一生的,过得也算是不错,但他们的生命苍白无力,缺乏意义感。如果连为什么活着都没弄清楚,那人生这条路就算是白走了。面临衰老以及即将到来的死亡时,人会陷入深深的死亡焦虑,死亡焦虑会激发人内心的恐惧情绪,在这种恐惧情绪之下,人会拼命回忆过去,想从过往经历中找出点意义来。但一切都太晚了,苍白无力的生命不但不会减轻死亡焦虑,还会强化恐惧,并带来悔恨与不甘。

第二,别把希望寄托于别人。罗森塔尔实验中的那些被列入名单的学生是幸运的,他们偶然参与了罗森塔尔教授做的这个实验,莫名其妙地被自己的老师贴上了“精英”的标签。但这种事在现实生活中绝对是小概率事件,不要期待它会发生在你身上。现实生活中,你身边的人,包括你的父母、老师、老板和同事,都更倾向于用标签去评价你,而且负面评价总是多于正面评价。因此,任何时候都要保持清醒,要知道一切都只能靠自己。当然,你也可以向心理咨询师等专业人士求助,但任何心理咨询师都无法替你做出改变,要想有所改变,还是得靠自己。

第三,改变源于体验。绝大部分的标签化其实都是对过往体验的提炼和总结,所以不管是觉知标签,还是改变标签,都需要从体验入手。如果你想要更积极的标签,就要寻找机会、创造机会来体验那个更积极的标签。体验绝对不是想出来的,出现新的行为结果后,才能体验到新的感觉。这种感觉难以言说,但体验者自己很清楚。只有在体验到这种感觉之后,才可能做出改变。当然,你也可以静下心来,尝试用冥想的方式问自己两个问题:我现在是什么样子?我想成为什么样子?记住,别用理性去分析,人在理性分析时是存在认知盲维的,你永远不可能穷尽所有可能的条件。当你真的静下心来,进入冥想状态,你大脑中的记忆碎片就会奇迹般地重组,体验会随着这些记忆碎片一起到来。这也是产生体验的好办法。

四,慢慢来。很多人非常心急,有不少来找我咨询的人都抱着“一次就能解决问题”的执念,想一劳永逸,然后马上过上幸福人生。但现实是,改变绝对不可能一蹴而就。以后再看到那种以“几天就能让你怎样怎样”为标题的文章和课程,我建议你直接忽略,因为那根本不可能。简单来说,改变开始于体验,而产生新体验也只是在改变的道路上迈出的小小一步。你需要做的是在下一次继续寻找上次的体验,并一次次地重复这种体验。当然,我们有时候会觉得,只有一点点进步不够过瘾。不过没关系,即使只是每天有一点点觉知,也是很好的,觉知即是改变。